Terpeny: Vůně, která léčí?

Terpeny jsou přírodní substance, nenasycené uhlovodíky, které se nacházejí v celé řadě rostlin, v ovoci, v zelenině, ale dokonce i v říši hmyzu a zvířat. Své nositele terpeny chrání svým pronikavým aroma, které jednak odpuzuje parazity a predátory, ale zároveň dokáže také vábit. Tak jako nás dnes vábí zhruba 140 terpenů, které byly nalezeny v konopí, z nichž 17 je dominantních a ve větší či menší míře se s nimi setkáváme u většiny odrůd. Není to však pouze aroma – terpenům vděčíme i za řadu zdraví prospěšných účinků, jak ukazují některé studie.

Občas se můžete setkat také s označením „terpenoidy“ – oba dva pojmy v obecné literatuře krapet splývají, z čehož se chemikům dost možná ježí vlasy na hlavě. Zjednodušeně řečeno jsou terpenoidy podmnožinou terpenů, vznikají totiž usušením látek s obsahem terpenů, přesně jako v případě zpracování konopí.

Terpeny dobře znáte

Ono označení je možná pro někoho nové, s terpeny se však setkáváte odjakživa. Třeba v případě typické vůně citrusů, za kterou je zodpovědný terpen s názvem Limonen. Ten najdeme třeba i v mátě nebo rozmarýnu. Nebo v případě nezaměnitelné vůně bazalky, hřebíčku, černého pepře či skořice – tato aromata má na svědomí terpen Karyofylen. Musíme zmínit také Felandren, který najdeme v česneku, zázvoru, petrželi, kopru či oleji z kurkumy a v neposlední řadě i Pinen, honosící se vůní jehličí. 

Terpenů je zkrátka nepřeberné množství, přičemž stejně jako se liší jejich vůně, panují rozdíly také v jejich účincích. Jednotlivým terpenům, jejich konkrétním účinkům a přítomnosti v konopných odrůdách se budeme věnovat v jednom z příštích článků, tentokrát se zaměříme na charakteristiky, které jsou terpenům společné.

terpenes-the-flavors-of-cannabis-aromatherapy
(zdroj: Purple Lotus Patients Centre)


Účinky terpenů v konopí

Mnoho článků připisuje terpenům téměř až magické zdraví prospěšné účinky, situace je však vcelku podobná té okolo CBD – poptávka lidí a chamtivost prodejců jsou často rychlejší než vědecké výzkumy. Přesto však panuje ve vztahu k prospěšnosti terpenů většinová shoda.

Kolektiv autorů kolem Romana Paducha z lublinské univerzity, který publikoval článek věnovaný terpenům již v roce 2007, identifikoval celou řadu zdraví prospěšných účinků terpenů a vyslovil se pro jejich širší využití v lékařství. Příspěvek akademiků stručně shrneme, pokud byste se však chtěli dozvědět víc, včetně odborných chemických informací, článek je dostupný zde.

Na základě výzkumů můžeme říci, že terpenoidy mohou být nápomocné v prevenci a léčbě rakoviny (v obecné rovině, kouření konopí v případě rakoviny plic terpeny samozřejmě nezachrání). Studie dále naznačují, že terpenoidy mají antimikrobiální, antivirové a antimykotické účinky, působí protiparaziticky a protizánětlivě. Rovněž se v některých případech ukázaly jako prospěšné pro pokožku. Právě díky jejich účinkům doporučili akademici širší využití terpenů také v „mainstreamové“ medicíně.

Na webu můžete najít celou řadu informací, vždy je však třeba mít na paměti, že internet a slova snesou cokoliv. Bohužel právě lživé články, které jako zdroj uvádějí neexistující profesory a lékaře, případně ty sice existující, ale shodou okolností vlastnící konopný byznys, podrývají skutečné relevantní výzkumy. Pokud nechcete naletět „kolotočářskému“ a senzacechtivému přístupu některých prodejců a rádi byste se v oblasti výzkumu konopí rádi vzdělali, doporučujeme například stránku researchgate.net, která obsahuje mnoho článků z impaktovaných vědeckých časopisů, z nichž řada je volně přístupných. My se budeme snažit vám jednotlivé výzkumy i nadále přibližovat.